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Le domande più frequenti

Cos'è il disturbo (o sindrome) di Asperger?

La Sindrome di Asperger  (nella sigla anglosassone A.S.) è un disturbo pervasivo (diffuso, penetrante) dello sviluppo mentale (Pervasive Developmental Disorder Syndrome, in sigla PDDS) caratterizzato dall' incapacità di capire come interagire socialmente. Altre caratteristiche sono la goffaggine e lo scarso coordinamento dei movimenti, difficoltà di relazioni sociali con incapacità di capire, interessi limitati, preoccupazioni inusuali, azioni ripetitive o rituali, peculiarità nella ricchezza del vocabolario e problemi di comunicazione extra verbale. Generalmente i bambini A.S. hanno poche espressioni mimiche oltre alla faccia arrabbiata e a quella triste o contenta. Molti hanno una eccellente memoria e ottime capacità musicali e sviluppano un fortissimo interesse verso uno o due argomenti (a volte con esclusione di quasi tutti gli altri). Possono parlare a lungo del proprio argomento preferito e ripetere una parola o una frase per molte volte. I bambini con A.S. tendono a vivere nel proprio mondo e a preoccuparsi solo delle proprie cose.

Che differenza c'è con l'autismo?

La A.S. viene riconosciuta dopo i 3 anni di età. I bambini mostrano caratteri autistici (l'autismo è un disordine dello sviluppo caratterizzato da grave carenza di relazione e scarsa capacità di comunicare), ma conservano una buona intelligenza e hanno un buon linguaggio. Possono essere classificati come A.S. anche i bambini con autismo a elevata funzionalità (HFA) e a volte il confine diagnostico è molto labile, tanto che non esiste un accordo tra gli specialisti. L' HFA, tuttavia, è diverso dall' A.S. perché lo sviluppo del linguaggio avviene in ritardo, mentre è precoce nell' A.S.

C'è un trattamento efficace?

Non ci sono medicine specifiche. Il trattamento è sintomatico e riabilitativo ed include interventi sia psicosociali che psicofarmacologici o psicoterapici, educazione di genitori e fratelli, ed esercizi sul comportamento, capacità di relazione sociale, intervento educativo e/o medico, con farmaci psicostimolanti, o capaci di controllare il tono dell' umore, beta bloccanti, neurolettici e antidepressivi. La terapia farmacologica deve essere effettuata solo se necessario, e solo da neurofarmacologi di provata esperienza. L' Associazione Camici & Pigiami può fornire i nomi di riferimento, se necessario. Per questo consultate il sito Internet www.camiciepigiami.org. Le diete prive di glutine o di caseina non sono efficaci se non in casi selezionati. Scientificamente la correlazione tra attivazione del sistema immunitario, allergie e intolleranze rappresenta una zona della ricerca ancora tutta da esplorare. Esistono certamente correlazioni tra dieta e comportamento, ma non esiste ancora certezza che una particolare dieta corregga il disturbo di Asperger.

Quale futuro?

I bambini con A.S. hanno un futuro migliore di quelli con altre forme di PDDS e possono più facilmente crescere come persone adulte indipendenti. Tuttavia nella maggioranza dei casi queste persone continueranno a manifestare vari gradi di disturbo nelle relazioni sociali. C'è anche un aumento del rischio di sviluppare psicosi (un disordine mentale grave) e/o ansia e depressione.

Che cosa sta facendo la ricerca?

Negli USA l' Istituto Nazionale NINDS conduce e sostiene una serie di ricerche sui disordini dello sviluppo psichico, inclusa l' A.S. L' obiettivo di questi studi è aumentare il nostro grado di comprensione della malattia, trovare il modo di prevenirla e, in ultimo,di curarla. In Italia non si fa quasi nulla, se non a livello di volontariato.

Come riconoscere un bambino con AS?

Premesso che la diagnosi non è semplice e va senz'altro affidata ad esperti di neuropsichiatria con esperienza nel campo dell'autismo e dei Disturbi Generalizzati dello Svluppo, nella pagina "diagnosi" troverete alcune indicazioni per riconoscere comportamenti e caratteristiche tipiche della sindrome di Asperger.

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